Student Testimonials

Class of 2022 Student Testimonials (video length 6’24”)

To view documentaries, click on names of each person listed below.

Nora Alvarez

“Taking the Latino Roots class may be one of the best choices I’ve made while in my college career at the UO. I’ve learned a lot about doing good documentary work… I am lucky to know my classmates, who have worked very hard, days in and out, to tell the distinct stories of Latinos and their lives in Oregon.” –Nora Alvarez, Latino Roots class 2011–

“El haber tomado la clase de Latino Roots es una de las mejores decisiones que he hecho durante mis estudios en la UO. He aprendido mucho sobre como producir buen trabajo documental… Y he tenido la suerte de conocer a mis compañeros, que han trabajado duro día y noche, para contar las historias de vida de Latinos en Oregón.” –Nora Alvarez, Latino Roots clase 2011–

Alexander Evans

“In just two short quarters this class took me through an extensive history of Oregon and Latino Roots in the state. At the same time, it taught me the ins and outs of documentary filmmaking. I could have not asked for a more useful and in-depth course.” –Alexander Evans, Latino Roots class 2011–

“En solo dos trimestres, este curso me ha dado un conocimiento extenso sobre la historia de Oregón y las raíces Latinas en este estado. Al mismo tiempo, me enseñó como realizar películas documentales. No pude haber pedido una clase más profunda y útil.” .” –Alexander Evans, Latino Roots clase 2011–

Elizabeth Miskell

“It was a privilege to present Graciela “Meche” Lu’s story, and an incredible learning experience both in documenting oral histories and in documentary film production.” –Elizabeth Miskell, Latino Roots class 2011–

“Fue un privilegio presentar la historia de Graciela “Meche” Lu, y ha sido una experiencia increible el aprender como documentar historia oral y producir películas documentales.” –Elizabeth Miskell, Latino Roots class 2011–

Lisa Rummler

“It has been a privilege to work with Lizsandra Duran-Arellano, and I am grateful to her for sharing her story with me. I am also honored and delighted to be part of a project that gives a voice to the Latino community in Oregon.” –Lisa Rummler, Latino Roots class 2011–

“Ha sido un privilegio el poder trabajar con Lizsandra Duran-Arellano, y estoy agradecida de que haya compartido su historia conmigo. Tambien me siento honrada y contenta de ser parte de un proyecto que le da voz a la comunidad Latina de Oregón.” –Lisa Rummler, Latino Roots class 2011–


Iván Sandoval-Cervantes

“Latino Roots has provided me with a privileged insight on how to relate historical processes and personal experiences. Josefina Ortega’s oral history allowed me to see these connections more clearly.” –Iván Sandoval-Cervantes, Latino Roots class 2011–

“La clase de Latino Roots me ha dado un conocimiento privilegiado de cómo relacionar procesos históricos con testimonies personales. A travéz de la historia oral de Josefina Ortega he podido hacer estas conecciónes más claramente.” –Iván Sandoval-Cervantes, Latino Roots class 2011–

Byron Sun

“I am a transnational human that has roots not only in the United States, but also in Guatemala, and I refuse to choose one from the two. I strongly believe in the stories of people and how they can be used as tools of change. In this project, I am another tool to give agency and voice to those who have not been allowed one. We must not forget the reality, the hardships and the happy moments of the individuals that these stories represent because this is the only way we can preserve our own humanity.” –Byron Sun, Latino Roots class 2011–

“Me considero un ser humano transnacional que no sólo tiene raíces en los Estados Unidos, pero en Guatemala también, y me niego a tener que elegir uno de los dos. Creo mucho en las historias de personas y como éstas pueden ser herramientas de cambio. Con este projecto, yo soy una herramienta para dar agencia y voz a aquellas personas que no la tienen. No olvidemos las realidades, los momentos difíciles y felices de las personas cuyas historias han sido representadas porque es muy importante preservarlas para nuestra humanidad.” –Byron Sun, Latino Roots class 2011–

James Daria
James Daria

“This class allowed me to produce research that is visually and aurally interesting. Academic products tend to be overly textual and documentaries are alternative formats for research.” –James Daria, Latino Roots class 2013–

“Esta clase me ha dado la oportunidad de producir una investigación interesante a nivel visual y auditivo. Usualmente los productos académicos tienden a ser muy textuales, pero los documentales son un formato alternativo de investigación.” — James Daria, Latino Roots clase 2013–

See his portrayal of Leo Vallejo

Emily Greene
Emily Greene

“Working on this project has furthered my knowledge about the diversity of the Latino population, and how ambiguous the term ‘Latino’ is. I have also learned that there is a large history of Latino presence in Oregon. This project has been one of my favorite endeavors at the University of Oregon because I had a chance to create a relationship with my subject as well as conduct undergraduate research.” –Emily Greene, Latino Roots class 2013–

“Trabajando en este proyecto he desarrollado mi conocimiento sobre la diversidad de la población Latina, y me he dado cuenta de que tan ambiguo es el término ‘Latino’. También he aprendido que hay una larga historia de Latinos en Oregón. Este proyecto ha sido uno de mis favoritos en la Universidad de Oregón porque me dio la oportunidad de entablar una buena relación con la persona que entrevisté, y también de hacer trabajo de investigación.” –Emily Greene, Latino Roots clase 2013– See her portrayal of Gerardo Herrera

Tobin Hansen
Tobin Hansen

“The Latino Roots project has broadened my perspective of how access to education serves as a vehicle to empower Latino communities to disrupt inequitable, socially-constructed systems based on race, ethnicity, gender, etc.” –Toby Hansen, Latino Roots class 2013–
“El proyecto de Latino Roots ha ampliado mi perspectiva de cómo el accesso a la educación sirve como un vehículo para empoderar a las comunidades Latinas y para interrumpir sistemas no equitativos, construidos socialmente y basados en raza, etnicidad, género, etc.” — Toby Hansen, Latino Roots clase 2013–

See his portrayal of Javier Lara

Sunny Rae Harrison
Sunny Rae Harrison

“The experience in the class has been eye opening in terms of the historical issues of race, class and discrimination in Oregon. Understanding how these elements has occurred, and seeing how it affects individual lives is staggering. Learning to tell stories in a creative way is both challenging and rewarding. I feel so inspired by Blanca’s story and this class provided me a framework to tell it.” –Sunny Rae Harrison, Latino Roots class 2013–

“Las experiencias en la clase nos han abierto los ojos en cuanto a la historia de raza, clase y la discriminación en Oregón. El entender cómo se han producido estos elementos históricos y ver cómo afectan a las personas es asombroso. Aprender a contar historias de una manera creativa es desafiante y gratificante. Me siento muy inspirada por Blanca, y la clase me ha proporcionado un marco teorético para poder contar su historia.” –Sunny Rae Harrison, Latino Roots clase 2013–

See her portrayal of Blanca Gutierrez

Samantha King
Samantha King

“The Latino Roots class has helped me explore the links between personal stories and larger social and historical narratives related to the Latino experience in Oregon. Thorough the class, I have learned how to utilize new media technologies in ways that enhance the accessibility of my research far beyond the academic context.” –Samantha King, Latino Roots class 2013–

“La clase de Latino Roots me ha ayudado a explorar los vínculos entre historias personales y grandes narrativas sociales e históricas relacionadas con la experiencia Latina en Oregón. A lo largo de la clase, he aprendido a utilizar nuevas tecnologías que ayudan a la accesibilidad de mi trabajo de investigación mucho más allá del contexto académico.” –Samantha King, Latino Roots clase 2013–

See her portrayal of Gabriel Sanchez

Andres Ariel Miranda-Katz

“The Latino Roots course has been beneficial in providing me the tools and support for carrying out fieldwork through a visual medium. The course has given me a larger understanding of the history and culture of Latinos in Oregon, and its hands-on approach with oral history is beneficial to capturing the narratives of Latinos in Oregon.” — Andres Ariel Miranda-Katz, Latino Roots class 2013–

“El curso de Latino Roots ha sido beneficioso porque me ha dado las herramientas para llevar a cabo trabajo de campo a través de un medio visual. El curso me ha dado una mejor comprensión de la historia y cultura de Latinos en Oregón, y la practica con historias orales que son beneficiosas para capturar las historias de los Latinos en Oregón.” — Andres Ariel Miranda-Katz, Latino Roots clase 2013–

See a portrayal of his self-reflexive story

Nicole Johnson

“Through the Latino Roots course, I have applied and strengthened my oral history interview skills; I have learned the basics of documentary filmmaking; and have gained a broader perspective of the history of Latinos in Oregon and the United States. This class enabled me to combine my understanding of Latinos in Oregon with the personal story of an Oregonian in order to underscore the weaving of cultures that occurs when a person assimilates into a new place.”
–Nicole Johnson, Latino Roots class, 2015–

“Durante el curso de Latino Roots/Raíces Latinas, he aplicado y fortalecido mis habilidades de hacer entrevistas de historia oral; he aprendido los fundamentos del cine documental; y he ganado una perspectiva más amplia de la historia de los Latinos en Oregón y los Estados Unidos. Esta clase me permitió combinar las historias de Latinos con la historia de Oregón para entender como las culturas están entrelazadas y que ocurre cuando una persona se asimila a un nuevo lugar. ” –Nicole Johnson, Latino Roots clase 2015–

View Nicole’s film: “Combinando Culturas/Bridging Cultures”

Erica Ledesma

“I was inspired to take the Latino Roots class because I wanted to learn about the history of Latinos in Oregon, which is part of my history as a daughter of Mexican parents. Through this course I learned how to produce a documentary, but more importantly, I was able to document a person’s story of migrating to Oregon, and understand that Latino roots are Oregon roots.” –Erica Ledesma, Latino Roots class 2015–

“Lo que me inspiró a tomar la clase de Latino Roots/Raíces Latinas es que quería aprender sobre la historia de los Latinos en Oregón la cual es parte de mi historia como hija de padres Mexicanos. A través del curso aprendí a producir un documental, pero lo más importante ha sido el poder documentar la historia de una persona que migró a Oregón y entender que las raíces Latinas son raíces de Oregón. ” Erica Ledesma, Latino Roots clase 2015–

View Erica’s film: “Being Maya Quiché”

Tamara Leroy

“I took this course as a way to expand my skillset to better share the beautiful and complicated stories of all people. With this documentary I hope to broaden our collective understanding of what being an American means. This class has provided me with a deep understanding of the importance of the act of sharing one’s life story.” –Tamara Leroy, Latino Roots class 2015–

“Tomé este curso para ampliar mis habilidades de compartir hermosas y complicadas historias personales. Con este documental espero ampliar la comprensión colectiva de lo que significa ser Americano. Esta clase me ha enseñado la importancia del acto de compartir nuestras historias.”
–Tamara Leroy, Latino Roots class 2015–

View Tamara’s Film: “Finding Home: From California to Oregon”

Shelby Lopez

“I decided to take this class to help me understand my own experiences as a Latina in Oregon, which has meant feeling like an outsider. The course has made me realize that I am not alone as a minority. Through the class I have become connected with people that have made me realize there are more people that feel just like I do.” –Shelby Lopez, Latino Roots class 2015–

“Decidí tomar esta clase para entender mis propias experiencias como Latina en Oregón, y lo que significa sentirse como foránea. El curso me ha hecho ver que no estoy sola como una minoría. A través de la clase me he conectado con personas que sienten igual de como me siento yo.”
–Shelby Lopez, Latino Roots class 2015–

View Shelby’s Film: “Identity through Connection”

Adimary Matias-Hernandez

“I took this class because even though I grew up speaking Spanish, I felt my knowledge of Latino culture was lacking. The most important thing I have learned is that everyone has a story to tell and it’s important to document and archive these stories as part of history for future generations. We don’t want these amazing histories to be forgotten.” — Adimary Matias-Hernandez, Latino Roots class 2015–

“Tomé la clase porque a pesar de que crecí hablando español, sentí que me faltaba más conocimiento de la cultura Latina. Lo más importante que he aprendido es que todo el mundo tiene una historia que contar y es importante documentar y archivar estas historias para las generaciones futuras. No queremos que estas increíbles historias sean olvidadas.” — Adimary Matias-Hernandez, Latino Roots clase 2015–

View Adimary’s film: “Los Oaxaqueños de la Sierra Norte”

Haydee Romero

“I decided to take the class because it was important for me as a Latina. What I most learned and appreciated from the class, was hearing about experiences of my classmates as they recorded the stories of others. It’s been a long journey, but I think we’ve all become better individuals from this experience.” — Haydee Romero, Latino Roots class 2015–

“Decidí tomar la clase porque era importante para mí como Latina. Lo que más aprendí y aprecié de la clase fue escuchar acerca de las experiencias de mis compañeros mientras grababan las historias de otros. Ha sido un largo viaje, pero creo que todos nos hemos convertido en mejores individuos a través de esta experiencia.” — Haydee Romero, Latino Roots clase 2015–

View Haydee’s film: “The Journey of Life is to Give”

Eli Ruth-Cheff

“I was intrigued by the class and its potential for fostering substantive discussion about Latinos in Oregon. Aside from the many technical skills, I learned the importance of accountability for what we do. Neyo (the subject of my film) entrusted me with his life story, and I felt a profound sense of responsibility for doing it justice. Neyo’s story reflects his unfaltering dedication to his family, community and beliefs.” — Eli Ruth-Cheff, Latino Roots class 2015–

“Me interesó la clase por su potencial para fomentar un debate profundo sobre los Latinos en Oregón. Aparte de las muchas habilidades técnicas, aprendí la importancia de ser responsable por lo que hacemos. Neyo (el protagonista del documental) me confió su historia de vida, y sentí una profunda responsabilidad por contarla de manera justa. La historia de Neyo refleja su inquebrantable dedicación a su familia, comunidad y creencias.” — Eli Ruth-Cheff, Latino Roots clase 2015–

View Eli’s film: “El Lugar y el Dolor”

Nina Sobotka

“My curiosity and desire for being pushed out of my comfort zone led me to register for the Latino Roots course. I am grateful to have had the opportunity to study the racial and ethnic history of Oregon, and experience the production of a documentary film. Through the process of production, I became aware of my own identity as a white woman and why it is important to cultivate my awareness toward people of color.” — Nina Sobotka, Latino Roots class 2015–

“Mi curiosidad y deseo de empujarme fuera de mi zona de confort me llevó a inscribirme en el curso de Latinos Roots/Raíces Latinas. Estoy agradecida de haber estudiado la historia racial y étnica de Oregón, y de experimentar con la producción de una película documental. A través del proceso de producción, me di cuenta de mi propia identidad como mujer blanca y por qué es importante cultivar mi conciencia hacia las personas de color.” — Nina Sobotka, Latino Roots clase 2015–

View Nina’s film: “Carmen Urbina: My Journey to Activism”

“Alvaro Cervantes: Resolute” by Roben Itchoak.

“This course has shown me how racism; primarily white supremacy, is formed and how it persists because of the perpetuation of particular race-based values and policies. I have learned how to record and share tough conversations about racism, that way, I can share indigenous voices that are inclusive of different knowledge and perspectives, which can help preserve indigenous land and culture.” — Roben Itchoak, Latino Roots class 2017–

“Este curso me ha enseñado como el racismo, principalmente la supremacía blanca, se forma y cómo persiste debido a la perpetuación de valores y políticas basados en la raza. He aprendido a grabar y compartir conversaciones sobre racismo; de esa manera, puedo compartir voces indígenas que incluyen diferentes perspectivas y que pueden ayudar a preservar la tierra y la cultura indígena.” — Roben Itchoak, Latino Roots clase 2017–

“Bryan O. Rojas-Araúz: DREAMless” by Darien Combs and Bryan O. Rojas- Araúz.

           Producers/Director’s Bio: Darien Combs:

“By participating in the Latino Roots course, I have gained a broader understanding about the long and complicated history of Latinx communities in Oregon and the Unites States, and I have developed a deeper understanding about how to use documentary films as a tool for resistance.” — Darien Combs, Latino Roots class 2017–

“A través del curso Latino Roots/Raíces Latinas he obtenido un entendimiento amplio acerca de la larga y complicada historia de las comunidades Latinx en Oregón y los Estados Unidos, y he comprendido más profundamente cómo utilizar películas documentales como herramienta para la resistencia social.” — Darien Combs, Latino Roots class 2017–

          Bio Bryan O. Rojas-Araúz: As an immigrant of Costa Rican and Panamanian descent, I try to use my experience as a catalyst for the work that I do. My focus is on working with marginalized communities specifically people of color and immigrants. I received my Master’s in Counseling Marriage, Family and Child Therapy with a dual emphasis in College Counseling at SFSU. As community college mental health provider, I worked with Latinx immigrant and undocumented community college students and realized my experiences were paralleled to the student’s I worked with. I’m a Counseling Psychology doctoral student with a Spanish Specialization. My research focuses are Immigrant psychology, DREAMer experiences, ethnic identity formation, Critical Consciousness, postsecondary education attainment and social justice development. I currently work with Latinx, and undocumented youth in an after-school intervention and research program. I’m also a mental health counselor at Lane Community College. I am a self-identified DREAMer, feminist, dancer, poet and scholar-activist. My scholarship is aimed at facilitating the process of immigrant communities in the telling of their own stories, whether it be on paper, film or artistic expression. I hope to support the formation of counter narratives that portray the real lived experience of immigrant communities.

“Daniela Cárdenas-Riumalló: Stitch by Stitch” by Andrea Seider.

“The Latino Roots course and its instructors offer a hands-on style of learning, which was exactly what I was searching for in a class. Guided by the ethnographic research and by exploring the concepts of borders, whiteness, migration and ethnic identity, I was challenged to produce work and take on various roles, such as that of an oral historian, documentary producer, director, and editor.” –Andrea Seider, Latino Roots class 2017–

“El curso y las profesoras de Latino Roots/Raíces Latinas ofrecen un estilo práctico de aprendizaje, que era exactamente lo que yo estaba buscando. Guiada por la investigación etnográfica y explorando conceptos de fronteras, blancura, migración e identidad étnica, aprendí a producir y asumir varios trabajos como historiador oral, productor de documentales, director y editor.” — Andrea Seider, Latino Roots clase 2017–

“Edward Olivos: A Trajectory of Advocacy and Education” by Brenda García Millán.

“I took the Latino Roots course based on my interest in story-telling and journalism. Taking this class has enabled me to understand the effects of racial formations and policy on American society. Furthermore, this course has thought me the significance of documenting the stories of those whose voices are not always heard.” –Brenda García Milán, Latino Roots class 2017–

“Tomé el curso de Latino Roots/Raíces Latinas por mi interés en periodismo y narración de historias. El haber tomado la clase me permitió entender como ciertas formaciones raciales tienen efecto en las pólizas de la sociedad Americana. Este curso me ha enseñado el valor de documentar historias de voces no siempre se escuchan.” –Brenda García Milán, Latino Roots clase 2017–

Timothy Herrera.

“Being part of the Latino Roots course was an amazing experience because the class taught me about a large history of Oregon that often gets overlooked or ignored. As a Latino that just moved to Oregon, the most impactful part of the class is being able to contribute to strengthening the Latino history in this state.” –Timothy Herrera, Latino Roots class 2017–

“El haber sido parte del curso de Latino Roots/Raíces Latinas fue una experiencia increíble porque me enseñó acerca de la historia de Latinos en Oregón que a menudo se pasa por alto o se ignora. Como Latino que acaba de mudarse a Oregón la parte más impactante de la clase es poder contribuir al fortalecimiento de la historia Latina en este estado.” –Timothy Herrera, Latino Roots clase 2017–

“Juan Camacho: Punk, Pride & Promises” by Emily Robinson.

“I enrolled in the course so I could further my knowledge of the racial history in regard to Latinos in Oregon and the United States– an essential and often overlooked part of this country’s history. It has been a humbling opportunity to take the course, as I have developed a deeper appreciation of what America and being an American means. This class has taught me the intricacies of creating an oral history project and documentary filmmaking.” –Emily Robinson, Latino Roots class 2017–

“Me inscribí en el curso para poder profundizar mi conocimiento de la historia racial de los Latinos en Oregón y los Estados Unidos – una parte esencial de la historia de este país que muchas veces pasa desapercibida. La oportunidad de tomar el curso me ha dado humildad ya que he desarrollado una apreciación más profunda de lo que es ser Americano y de lo que eso significa. Esta clase me ha enseñado las complejidades de la creación de un proyecto de historia oral y del cine documental.” –Emily Robinson, Latino Roots clase 2017–

“Justin Sandoval: Growing Community (Creciendo Comunidad)” by Clara Schneid.

“I cannot express my gratitude for the opportunity this course has given me. I have learned about Latin@ experiences in Oregon, and the political and emotional struggles of identity, building community, and feeling at home. I’m especially grateful for learning how to tell someone else’s story in an ethical manner and presenting it in a creative form.” –Clara Schneid, Latino Roots class 2017–

“No puedo expresar mi gratitud por la oportunidad este curso me ha dado. He aprendido sobre las experiencias Latinx en Oregón, y las luchas políticas y emocionales de identidad, de construir comunidad y crear un hogar. Estoy especialmente agradecida por haber aprendido cómo contar la historia de otra persona de una manera ética y presentarla en forma creativa.” –Clara Schneid, Latino Roots clase 2017–

“The Beauty of Both: Leo’s Story” by Makinna Miles.

“The Latino Roots course provided the perfect opportunity for interdisciplinary research. I have gained a deeper understanding for Oregon’s racial history and the diversity in Latino communities. The Latino Roots class has connected me with people and programs to further my education and research, and has made me a better communicator, ally, and activist.” — Makinna Miles, Latino Roots class 2017–

“El curso de Latino Roots/Raíces Latinas me proporcionó la oportunidad para la investigación interdisciplinaria. He adquirido un profundo conocimiento de la historia racial de Oregón y la diversidad en las comunidades Latinas. La clase me ha conectado con personas y programas para avanzar mi educación e investigación, y me ha hecho una mejor comunicadora, aliada y activista.” — Makinna Miles, Latino Roots clase 2017–

“Norma Caballero López: Putting the Pieces Together” by Andrea V. Castillo.

“Through this class I have learned more about Oregon and the history behind the injustices on minority groups, and not just the Latinx population. Working on this project has made me become aware of my own history while listening to my grandmother’s story. The Latino Roots course has been an experience where I gained skills that I will be able to use later in life.”
–Andrea V. Castillo, Latino Roots class 2017–

“A través de esta clase he aprendido más sobre Oregón y la historia detrás de las injusticias a grupos minoritarios, y no sólo a la población Latinx. El trabajar en este proyecto me ha hecho ser consciente de mi propia historia mientras escuchaba la historia de mi abuela. El curso de Latino Roots/Raíces Latinas ha sido una experiencia en la que adquirí nuevas herramientas que podré usar más adelante en la vida.” –Andrea V. Castillo, Latino Roots class 2017–

“Norma Scovell: Norma” by Heidi Rangel.

“The Latino Roots project has been the most incredible experience of my education to date. These courses offers lessons on colonialism, migration, perceptions of race, and the profound impact Latino people have had, in Oregon’s history. My exposure to the substantial history of Latino people in this state has expanded as my classmates and I explore the rich backgrounds of our respective documentary participants.” –Heidi Rangel, Latino Roots class 2017–

“El proyecto de Latino Roots/Raíces Latinas ha sido la experiencia más increíble de mi educación hasta la fecha. Este curso ofrece lecciones sobre el colonialismo, la migración, las percepciones de la raza y el profundo impacto que la gente Latina ha tenido en la historia de Oregón. Mi exposición a la historia de Latinos en este estado ha crecido a medida que mis compañeros de clase y yo exploramos las ricas historias de los respectivos participantes de nuestros documentales.” –Heidi Rangel, Latino Roots class 2017–